Baños, esportes de aventura

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Essa cidade equatoriana é um paraíso para os amantes dos esportes de aventura; puenting, canyoning, canopy, rafting e muitas outras atividades num único lugar. Baños fica num vale rodeado de muita natureza, cachoeiras e belas paisagens. A cidade em si não é lá grandes coisas. É que o seu atrativo fica nos arredores.

Além de estar rodeada de muito verde, o vulcão Tungurahua, ainda ativo, é outro atrativo da cidade. Dá pra avistá-lo da ponte principal, ou quem quiser ter uma vista ainda melhor, pode subir no mirador. Caminhando desde a ponte são cerca de 45 minutos, e quem não tiver fôlego pode pegar um táxi. É só cruzar a ponte e seguir as placas ladeira acima.

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Eu coloquei Baños na minha lista de cidades pra visitar no Equador só porque eu queria fazer canyoning, descer cachoeiras de rapel. Mas como no primeiro dia eu comi uma pizza que me caiu muuuuito mal, tive que cancelar esse projeto.

Por sorte, no dia seguinte me senti um pouco melhor e pelo menos consegui fazer o tour das cachoeiras. Esse passeio dá pra fazer de bicicleta durante meio dia ou de chiva, típico ônibus-caminhão que tem as janelas abertas e vai passeando com a galera em cima e a música bem alta.

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O tour da chiva dura cerca de 3 horas e custa US$5. No passeio dá pra conhecer seis cachoeiras, tirar várias fotos e também passear de tarabita, uma espécie de teleférico aberto. O legal é que com a tarabita você passa bem perto da cascata Véu da Noiva.

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Na última parada da chiva também dá pra fazer uma caminhada de uns 40 minutos até a cachoeira Encanto del Rocio. O caminho é bem íngreme e pode ser um pouco puxado para algumas pessoas, mas o esforço vale a pena.

Outra atividade bacana pra fazer em Baños é o puenting. A galera pula de uma ponte de 80 metros de altura. Eu não tive coragem de saltar, mas continuo morrendo de vontade. Espero um dia ter culhões pra fazer isso. O salto custa cerca de US$20, mas percebi que também rola dar uma barganhada.

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Eu só passei dois dias em Baños, e acho que uns três são suficientes para fazer várias das atividades que a cidade oferece.

Como chegar
São 3h30 de ônibus desde Quito e a passagem custou US$3.50. Os ônibus saem da terminal de Quitumbe. Várias companhias fazem esse trajeto e a frequência é a cada 30 minutos mais ou menos. Eu fui com a empresa San Francisco. A viagem foi boa e o serviço também.

Atividades
A maioria das agências cobra a mesma coisa pelos tours e atividades, mas dependendo da época do ano dá pra negociar um pouco. Na Rua Ambato tem muitas agências e quase todas oferecem a mesma coisa pelo mesmo preço. Antes de fechar negócio, verifique se a agência é autorizada pelo governo do Equador.

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Onde ficar
Há centenas de hostels e hotéis em Baños, mas a maioria não é de boa categoria mesmo. O primeiro dia fiquei no hostel Los Andes e realmente não recomendo esse lugar. O barulho da rua é imenso e a limpeza não é lá grandes coisas.

No segundo dia fui no Ross Inn Hotel, que está na praça principal. Paguei US$15 pelo quarto (com café da manhã) e curti a estadia; quartos grandes e limpos e boa localização.

Tem muitos posts sobre o Equador aqui.

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